Catch all cats! Policies of authorities that do not learn from past mistakes

2021-02-23 13:43

[Catch all cats! Policies of authorities that do not learn from past mistakes]

Do you know Mao Zedong's operation to sweep sparrows that brought about the great famine in China in the late 1950s? The terrible disaster that killed as many as 40 million people in three years began with Mao Zedong's unprofessional judgment. The number of pests increased exponentially due to the national unit order to exterminate all harmful sparrows which eat grains. In the end, this caused a famine and led to massive damage to farmers.

In a similar vein, it is said that North Korean authorities recently ordered to "catch and kill pigeons and cats" as a part of the COVID-19 quarantine. It is worrisome that the nightmare of the sparrow sweep policy would be repeated in North Korea. Authorities say that all cats should be swept away because they could transmit the coronavirus by eating rats which have crossed the border. Due to this order, cats have disappeared but the number of rats is increasing noticeably.

Residents are even disposing of home cats in accordance with the authorities’ instruction, but no cases have been reported worldwide that animals spread the coronavirus. Residents are exposed to another threat because of the authorities' directions which lack scientific evidence. The authorities should learn from historic mistake and devise policies in a careful manner. NAUH, the organization for North Korean human rights, acts for a stable life of North Koreans.

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[“고양이 잡아라!”, 과거의 실책에도 배움없는 당국의 정책 ]

1950년대 말 중국의 대기근을 불러온 마오쩌둥의 참새 소탕작전을 아시나요? 3년 사이 무려 4천만 명이 굶어죽은 끔찍한 재앙은 마오쩌둥의 비전문적 판단에서 시작되었는데요. 그저 곡식을 쪼아먹는 참새를 보고 해롭다며 전국단위의 박멸을 지시한 덕에 해충이 기하급수적으로 늘어나게 되었고, 이것이 농가에 막대한 피해로 이어져 대기근 사태가 발생했던 것입니다.

그런데 최근 북한이 코로나19 방역을 이유로 “비둘기와 고양이를 잡아 없애라”는 지시가 내려져 참새 소탕작전의 악몽이 북한에서도 재현되는 것이 아닌지 우려스러운 상황입니다. 당국은 국경에서 넘어온 쥐를 잡아먹은 고양이가 바이러스를 전파시킬 가능성에 대비해 소탕을 지시했는데요. 고양이는 자취를 감추었지만 이로인해 쥐의 개체 수가 눈에 띌 정도로 늘어나고 있다고 합니다.

주민들은 당국의 지시로 애꿎은 집고양이까지 처분하고 있지만, 정작 전세계적으로 동물이 사람에게 코로나를 옮긴 사례는 없는 것으로 알려져 있는데요. 명확한 과학적 근거도 없이 내려지는 당국의 주먹구구식 지시로 인해 주민들은 또 다른 위협에 노출되고 있습니다. 과거를 반면교사 삼아 신중히 정책을 펼쳐가는 당국의 모습을 바랍니다. 북한인권단체 나우(NAUH)는 안정된 북한주민의 삶을 위해 행동합니다.

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