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Border blockade intensified conflict between a smuggler and a wholesaler, and it ended eventually in a shooting

Author
관리자
Date
2021-02-04 11:41
Views
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[Border blockade intensified conflict between a smuggler and a wholesaler, and it ended eventually in a shooting]






[Border Patrol soldiers in Sinuiju, North Pyongan Province, North Korea. Not related to the article. /Photo = Daily NK]


It has been more than a year since North Korean authorities blocked the border due to COVID-19. North Korea's trade volume has plummeted since it blocked the border in late January last year and this have dealt a serious blow to the lives of the North Korean residents. Recently, the border blockade has intensified the conflict between merchants and smugglers, and a feud led to a shooting and a family had died.

Last year, merchants' transactions with China were abruptly suspended after North Korea blocked the border for the reason of COVID-19 quarantine. The incident began when a wholesaler who had paid prepaid expenses but couldn’t receive the goods for a year visited his smuggler and urged him to send goods. As the conflict between them escalated into a physical fight, the smuggler called in border security soldiers, who were intimate with him, to settle the dispute. Armed soldiers arrived at the scene to deal with the incident, but the wholesaler and her family fought back violently. Soldiers eventually fired and the wholesaler, her husband and brother were shot to death.

"There's been a lot of fighting between smugglers and traders since the blockade. I knew this would happen someday," one of residents said. It is worrisome that this kind of conflict could recur until the border blockade is lifted.

The North Korean authorities are putting all their energy into protecting the Kim family, neglecting the residents who should be the number one protection priority in the midst of national crisis. Wouldn't it be the North Korean authorities who provided the root cause of this incident? "Our lives would be much better without all the forced mobilization and labor," residents say. We hope the authorities will realize what this complaint truly means. NAUH, the organization for North Korean human rights, acts in hopes of a peaceful life of North Koreans.

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[당국은 뭐하기에국경봉쇄로 시작된 갈등이 총격으로 번져...]







북한 당국이 코로나19 유입을 차단하기 위해 국경을 봉쇄한지도 벌써 1년이 넘었습니다. 지난해 1월 말, 국경을 차단한 이후로 북한의 무역 거래량은 급감했고, 이는 주민들의 생활에도 지대한 타격을 미친 것으로 확인되는데요. 최근엔 국경봉쇄로 초래된 상인과 밀수꾼 간의 갈등이 총격으로 번지면서 일가족이 사망하는 안타까운 사건까지 발생했습니다.

지난해, 북한당국이 코로나19 방역을 이유로 국경을 봉쇄하자 그간 중국과 거래를 해오던 상인들의 거래도 급작스레 중단되었는데요. 사건은 선수금을 미리 보내 놓았으나 1년이 지나도록 물건을 받지 못한 도매상인이 밀수꾼을 찾아가 독촉하는 과정에서 시작되었고, 밀수꾼이 평소 친분이 있던 국경경비대 군인들을 불러 수습을 시도했으나 상황이 더욱 격화되어 결국 도매상인을 포함한 남편, 남동생이 총에 맞아 사망하게 된 것입니다.

주민들은 “그동안에도 밀수꾼들과 장사꾼들 간에 싸움이 계속 있었다, 언젠가 이런 일이 일어날 줄 알았다.”며 혼란한 내부의 상황을 전달하기도 했는데요. 국경봉쇄가 해제될 때까지는 이러한 갈등이 이어질 수 있어 더욱 우려스럽니다.

김씨일가의 영달에 온 신경을 쏟느라 정작 국가위기 상황에 보호 1순위가 되어야 할 주민들은 뒷전으로 방치하고 있는 북한당국... 이번 사건의 가장 큰 원인 제공자는 당국이 아닐까요? “각종 동원과 지원으로 불러내는 일만 없어도 살 수 있을 것”이라는 주민의 하소연 속에 담긴 의미가 무엇인지 당국은 깨닫길 바랍니다. 북한주민들의 평안한 삶을 바라며 북한인권단체 나우(NAUH)는 행동합니다.

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