North Korea's drug problem, which is linked to hunger

2021-01-28 11:23

[North Korea's drug problem, which is linked to hunger]

[Opium powder produced by Ranam Pharmaceutical Plant in Cheongjin, North Hamgyong Province. /Photo = Daily NK]

The crackdown on drug crimes is known to be much severe in the Kim Jong-un era than in the Kim Jong-il era. However, despite the continuous crackdown and control, the number of drug crimes is increasing. As the COVID-19 blockade has lasted for nearly a year, more and more North Korean residents are struggling to lessen their hunger by taking drugs.

The number of residents who participate in producing and distributing drugs are also increasing. It is said that the supply chain has diversified to the point where drug production bases are established in rural areas, and that housewives play most of the role of direct sales.

Residents raise money by paying debts or selling household goods to buy drugs even when they have nothing to eat a day. Because of this, when social security agents break into a house for crackdown, they often encounter people who are all skin and bone in an empty house. "In that case, I usually leave the house without arresting anyone because it is obvious that they are going to die instantly," said one of security agents. It can bee seen how terrible the drug situation in North Korea is from his words.

Drug crimes in North Korea are spreading among residents along with poverty and hunger. Authorities should realize that not severe crackdowns but giving residents hope for survival can be a fundamental solution for the problem. The authorities’ change is direly in need more than ever. We hope that North Koreans, who have to struggle for survival with their lives, can enjoy a stable life.

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[굶주림과 함께 퍼지는 北마약문제, 주민들에겐 내일의 희망이 필요합니다.]

김정일 시대보다 훨씬 강력하게 대응하고 있다는 김정은 정권의 마약범죄, 하지만 지속적인 단속과 통제에도 북한주민들의 마약범죄는 증가하고 있는데요. 코로나 봉쇄가 1년여 가까이 지속된 여파로 도무지 살아갈 방도가 보이지 않게된 주민들이 마약에 손을 대는 경우가 늘어나고 있다고 합니다.

또한 마약을 복용하지 않는 경우라 할지라도 마약 생산과 유통에 담당하는 식으로 범죄에 가담하는 주민들이 증가하고 있는데요. 농촌 각지에 마약 생산거점이 생길 정도로 공급망이 다양해지고, 가정주부들이 말단 판매역할의 대부분을 담당하고 있을 정도라고 합니다.

주민들은 그날 먹을 것조차 없는 상황에서도 마약을 위해 빚을 내거나 가재도구를 파는 식으로 돈을 마련하기 때문에 안전원이 단속을 나가면 집안 살림하나 없는 텅 빈 집에 뼈와 가죽만 남은 송장 같은 사람을 마주하는 경우가 많다고 하는데요. “잡아봤자 죽을게 뻔해 그대로 두고간다.”는 안전원의 말을 통해 북한 내 마약실태가 얼마나 처참한지 알 수 있습니다.

북한 내 마약범죄는 궁핍·굶주림과 함께 퍼져나가고 있습니다. 당국은 단속이 근본 해법이 될 수 없음을, 주민들의 삶에 희망이 주어질 때 비로소 근본적인 문제해결에 가까워 질 수 있음을 기억하길 바랍니다. 그 어느 때보다 당국의 변화가 절실한 때입니다. 일생을 생존의 문제 앞에 씨름해야 하는 북녘의 주민들, 그들도 안정된 삶을 누릴 수 있길 바랍니다.

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